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Hernando de Soto

  Parallel Histories Home >> Exploration and Early Settlement >> Atlantic & Gulf Coasts >> Hernando de Soto

Hernando de Soto (1496-97-May 21, 1542) served with Francisco Pizarro (1471-June 26, 1541) in Peru during the years 1532-35. He returned to Spain a wealthy man. In 1537 he was given permission by the Spanish Crown to explore and settle Florida, albeit at his own expense. He was the first explorer to bring livestock on an expedition.

In May 1539 de Soto and his expedition of 570 men and women arrived near present-day Tampa. His exact route is unknown, but his party became the first Europeans to penetrate the Southeast during a remarkable trek through what is now Florida, central Georgia, the Carolinas, Tennessee, Mississippi, Alabama, and Arkansas. In May 1541 de Soto arrived at the Mississippi River, which he named the Rio Grande de la Florida. He continued his explorations for another year, following the Mississippi downstream and eventually reaching Louisiana and Texas.

In the course of the journey, more than half of the expeditionary force perished from various causes; de Soto fell ill and died on May 21, 1542. Although he did not fulfill his goal of finding wealth to match that of the Incas, he opened the way for further Spanish exploration and settlement.


1. Account of the Hernando de Soto expedition from the time that de Soto landed in Florida until its completion three years later. In the course of the expedition, through Florida and the southeastern part of North America, more than half of the force, including de Soto himself, perished from various causes.

2. De Soto’s exact route is not known, but he and his men traveled through as many as nine or ten future states in the American Southeast.

3. De Soto was honored in Spain for his role in the conquest of Peru and his later explorations of North America. This portrait appeared in a history published in Madrid in 1615.

4. De Soto’s earlier successes in Peru provided him with the means and the political connections to undertake his major expedition to Florida.


Title page of book

La Florida del Inca. Historia del adelantado, Hernando de Soto... [Florida by the Inca. History of the Governor Hernando de Soto...]. Garcilaso de la Vega. Madrid. 1723. Rare Book and Special Collections Division. Library of Congress. (1)


Map of De Soto's route

Florida with the march of de Soto and his men, 1539-1544. [Illus. adapted from: De Soto and his men in the land of Florida. Grace Elizabeth King. New York, 1898. facing p. xiv.]. Prints and Photographs Division. Library of Congress. (2)


Hernando de Soto

Hernando de Soto, 1500-1542?. 1615. Prints and Photographs Division. Library of Congress. (3)


Ships in Spanish harbor

De Soto sets sail from Spain to conquer Florida. Illus. in: The Life, travels and adventures of Ferdinand de Soto Discoverer of the Mississippi. Lambert A. Wilmer. 1858. Prints and Photographs Division. Library of Congress. (4)



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Hernando de Soto

  Historias Paralelas Inicio >> Exploración y Primeros Asentamientos >> Las Costas del Atlántico y del Golfo >> Hernando de Soto

Hernando de Soto (ca.1496-97, 1542) estuvo con Francisco Pizarro (1471-1541) en Perú durante los años 1532-35. Regresó a España un hombre rico. En 1537 obtuvo permiso de la corona española para explorar y colonizar Florida, aunque sufragando él todo el costo. Fue el primer explorador en traer animales domésticos en una expedición a Norteamérica.

En mayo de 1539 de Soto y su expedición de 570 hombres y mujeres llegaron cerca de lo que es hoy Tampa. Se desconoce exactamente su ruta, pero sus expedicionarios fueron los primeros europeos en penetrar el sureste en un impresionante viaje por lo que son hoy los estados de Florida, Georgia central, las Carolinas, Tennessee, Misisipi, Alabama y Arkansas. En mayo de 1541 de Soto llegó al Río Misisipi, al que bautizó con el nombre de Río Grande de la Florida. Continuó sus exploraciones por un año más siguiendo el caudal río abajo, eventualmente llegando a Luisiana y Texas.

Durante el viaje más de la mitad de la fuerza expedicionaria sucumbió a varias causas. El mismo de Soto cayó enfermo y murió el 21 de mayo de 1542. A pesar de que no llegó a alcanzar su meta de encontrar tanta riqueza como la de los Incas, él abrió el camino para más exploración y colonización española en América del Norte.


1. Relato de la expedición de Hernando de Soto desde que desembarcó en Florida hasta su final tres años más tarde. Durante la expedición, a través de Florida y la región sur-oriental de norteamérica, más de la mitad de los miembros que la componían perecieron por varias causas.

2. La ruta exacta que siguió de Soto no se sabe, pero él y sus hombres viajaron a través de nueve o diez futuros estados de la región sur-oriental de los EE. UU.

3. De Soto fue honrado en España por su papel en la conquista del Perú y más tarde por sus exploraciones en América del Norte. Este retrato apareció en una historia publicada en Madrid en 1615.

4. Sus éxitos anteriores en Perú facilitaron a de Soto las conexiones políticas y los medios necesarios para emprender su gran expedición a Florida.


Title page of book

La Florida del Inca. Historia del adelantado, Hernando de Soto... [Florida by the Inca. History of the Governor Hernando de Soto...]. Garcilaso de la Vega. Madrid. 1723. Rare Book and Special Collections Division. Library of Congress. (1)


Map of De Soto's route

Florida with the march of de Soto and his men, 1539-1544. [Illus. adapted from: De Soto and his men in the land of Florida. Grace Elizabeth King. New York, 1898. facing p. xiv.]. Prints and Photographs Division. Library of Congress. (2)


Hernando de Soto

Hernando de Soto, 1500-1542?. 1615. Prints and Photographs Division. Library of Congress. (3)


Ships in Spanish harbor

De Soto sets sail from Spain to conquer Florida. Illus. in: The Life, travels and adventures of Ferdinand de Soto Discoverer of the Mississippi. Lambert A. Wilmer. 1858. Prints and Photographs Division. Library of Congress. (4)