return to home page

The Alaskan Fur Trade | Торговля пушниной на Аляске


English | Russian Английский | Русский

Alaska:
Native Peoples | Russian Discovery | Russian Colonization | Alaska Fur Trade | The Alaska Purchase | American Early Development | Russian Orthodox Church in Alaska | Gold Rush | American Colonization | Pioneer Women | Tourism and Transportation | Popular Culture


Gallery
Hunting and Trapping

Until major new sources of wealth were developed in the late nineteenth and early twentieth centuries, the fur trade dominated the economy of Alaska for more than 150 years. Following Bering's Second Kamchatka Expedition of 1741-42, the Russians began to barter sea otter pelts from Alaskan waters. China ultimately became the key market, where the upper classes sought luxurious pelts for their clothing.

The trade initially was conducted by Russian frontier merchants known as promyshlenniki, who indentured native Aleut hunters to procure furs for them. In time, larger Russian joint-stock companies replaced the activity of individual trappers and traders. The most influential of these corporations, the Shelikhov-Golikov Company, received a charter of monopoly from the tsar in 1799 and thereafter became the Russian-American Company. Although primarily a commercial entity, the company took on the responsibilities of Russian colonial government and became an outpost in the Pacific for the Imperial Court in St. Petersburg. The focus of the company remained on fur, however, as it maintained some forty trading locations throughout Alaska.

Although the Russians pioneered the fur industry in the North Pacific, competition soon arose in the regional trade with China. Following Captain James Cook's third voyage in 1776-79, other countries began operations along the northwest coast of North America. British and American (known as Boston Men) fur traders were the most active rivals, with as many as twenty-five hunting expeditions per year. Unlike the Russians, who sent their furs mainly through the town of Kiakhta on the northern Chinese border, British and American merchants brought their trade directly to the Chinese port of Canton.

The Russians initially tried to exclude other powers from the North Pacific, but eventually sought accommodation. In 1824 and 1825 the tsarist government concluded separate treaties with the United States and Great Britain that established boundaries and broad commercial regulations. Direct trade between the Russian-American Company and foreign vessels increasingly became the norm, with American ships even bringing Russian fur shipments to Canton. In 1839 the Russian-American Company also concluded a cooperative agreement with its greatest rival, the Hudson's Bay Company. Trade also expanded inland, as the Russian-American Company extended its reach up several river systems and worked with native and Russian trappers in the interior of Alaska. The legacy of the northern fur trade continued after the sale of Alaska to the United States, which granted a monopoly to the Alaska Commercial Company to harvest fur seals on the Pribilov Islands in the Bering Sea.

image

Pribilov Island fur seals with Aleut hunter in kayak and sailing vessel in the background.
UAF Collections.

Although the sea otter was the backbone of the Russian fur trade in Alaska, seals and other fur-bearing animals provided a secondary source of income. Sealing in the Pribilov Islands became a major American venture after the Alaska Purchase in 1867.

Котики на островах Прибылова, на заднем фоне алеутский охотник на каяке и парусное судно.
УАФ Собрание.

Хотя морская выдра была основой пушной торговли России на Аляске, котики и другие пушные звери обеспечивали вторичный источник дохода. Добыча котика на островах Прибылова стала главным американским предприятием после покупки Аляски в 1867 году.


image

The Chinese border trading town of Maimachin.
UAF Collections.

China was the largest market for sea otter furs at the time of Russian America. Fur traders often bartered their possessions with the Chinese between the border towns of Kiakhta and Maimachin.

Маймачин - китайский пограничный торговый город.
УАФ Собрание.

Во времена Русской Америки Китай был самым большим рынком по торговле мехом морской выдры. Торговцы пушниной часто вели товарообмен с китайцами между пограничными городами Кяхта и Маймачин.


image

St. Michael's Redoubt.

The Russians built numerous forts and outposts throughout Alaska. Aside from defensive purposes, many of them became regional centers both for trade and cultural contacts with the native population.

Редут святого Михаила.
УАФ Собрание.

Русские построили на Аляске многочисленные форты и аванпосты. Помимо оборонительных целей, многие из них стали региональными центрами как для торговых, так и для культурных контактов с местным населением.


Аляска
Местное население Аляски | Открытия русских | Российская колонизация | Торговля пушниной на Аляске | Покупка Аляски | Ранное американское развитие | Русская православная церковь на Аляске | Золотая лихорадка | Американская колонизация | Женщины первооткрыватели | Туризм и транспорт | Массовая культура


Галерея
Охота

До тех пор, пока в конце XIX и начале XX веков не были созданы новые источники дохода, торговля пушниной преобладала в экономике Аляски в течение более 150 лет. После второй экспедиции Беринга на Камчатку в 1741-42 годах, русские начали вести товарообмен шкурами морской выдры, добытыми в водах Аляски. В конечном итоге, ключевым рынком стал Китай, где высшие классы общества жаждали роскошных шкур на одежду.

Первоначально торговля велась русскими купцами первопроходцами, известными как промышленники, которые обязывали местных алеутских охотников договором по добыче для них пушнины. Со временем, более крупные акционерные общества заменили деятельность индивидуальных звероловов и торговцев. Самая влиятельная из этих корпораций, Компания Шелихова, в 1799 году получила от царя право на монополию и после этого стала Российско-американской компанией. Хотя, в основном, эта компания была коммерческим предприятием, она взяла на себя ответственность колониального правительства России и стала на Тихом океане аванпостом императорского двора в Санкт- Петербурге. Компания по-прежнему главным образом занималась пушниной и держала за собой около сорока торговых точек по всей Аляске.

Несмотря на то, что русские первыми занялись пушной торговлей на севере Тихого океана, вскоре у них возникла конкуренция по региональной торговле с Китаем. После третьего путешествия капитана Кука в 1776-79 годах другие страны начали действия вдоль северо-западного побережья Северной Америки. Британские и американские (известные как бостонцы) торговцы пушниной стали самыми активными соперниками, их охотничьи экспедиции доходили до двадцати пяти в год. В отличие от русских, которые посылали свои меха в основном через город Кяхта на севере китайской границы, британские и американские купцы везли свои товары прямо в китайский порт Кантон.

Первоначально, русские пытались предотвратить присутствие других сил на севере Тихого океана, но в конце концов пришли к согласию с ними. В 1824 и 1825 годах царское правительство заключило два отдельных договора с Соединенными Штатами и Великобританией согласно которым были установлены границы и широкие коммерческие правила. Прямая торговля между Российско-американской компанией и иностранными суднами становилась нормой настолько, что американские корабли доставляли поставки русских в Кантон. В 1839 году Российско-американская компания заключила совместное соглашение и со своим самым крупным конкурентом, компанией Гудзонз Бей. Торговля также распространялась на суше после того, как Российско-американская компания вышла на несколько систем рек и начала работать с местными и русскими зверобоями на территории Аляски. Северная торговля пушниной продолжалась и после продажи Аляски Соединенным Штатам, в результате чего Коммерческая компания Аляски получила монополию на добычу меха тюленя на островах Прибылова в Берингове море.



Frontiers | Introduction | Exploration | Colonization | Development | Alaska | National Identity | Mutual Perceptions

Границы | Введение | Исследование | Колонизация | Развитие | Аляска | Национальное самосознание | Взаимное восприятие