Gallery

Russia and the Sale of Alaska | Россия и продажа Аляски


In the process of forming a consensus to sell Alaska to the United States, the Russian government conducted a lengthy internal debate. Within the Romanov court, Grand Duke Konstantin Nikolaevich, the younger brother of Emperor Aleksandr II, was the strongest advocate for the sale. But several important officials contended that the tsar should hold on to the territory. They included Prince Aleksandr Gorchakov, the Russian Foreign Minister, as well as former managers and large shareholders of the Russian-American Company. Prominent among these persons was Baron Ferdinand von Wrangell, who had been chief manager of the Russian-American Company and subsequently on its board of directors. From his perspective as a prior governor of Alaska, von Wrangell cited the enormous potential of Russian America in his correspondence with Grand Duke Konstantin.

The pressures to sell proved insurmountable, however. Conceding this, von Wrangell argued that the price of Alaska should reflect its current and future worth in land and resources. On December 16, 1866, Emperor Aleksandr II met with his key ministers in the Winter Palace in St. Petersburg and made the final decision to sell. The tsar wanted to negotiate a price with the Americans, and set $5 million as the lowest acceptable offer. Accordingly, he sent the Russian ambassador to the United States back to Washington with instructions to finalize terms for the deal with Secretary of State William H. Seward. Capitalizing on Seward’s great eagerness to purchase Alaska, the Russian government bid up the ultimate price to $7.2 million.

В процессе формирования общего мнения о продаже Аляски Соединенным Штатам, правительство России проводило между собой длительные обсуждения. В кругу Романовых, великий князь Константин Николаевич, младший брат императора Александра II, был самым сильным сторонником продажи. Но несколько важных государственных деятелей считало, что царь должен удержать эту территорию. Среди них были князь Александр Горчаков, министр иностранных дел России, а также бывшие управляющие и крупные держатели акций Российско–американской компанией. Среди этих лиц выделялся барон Фердинанд фон Врангель, в прошлом главный управляющий Российско–американской компании, а затем член совета директоров. С точки зрения бывшего губернатора Аляски, в переписке с великим князем Константином, фон Врангель указывал на огромный потенциал Русской Америки.

Однако давление продать Аляску оказалось непреодолимым. Уступая, фон Врангель считал, что цена на Аляску должна отражать ценность ее земли и ресурсов в настоящем и будущем. 16 декабря 1866 года император Александр II встретился со своими главными министрами в Зимнем дворце в Санкт–Петербурге и принял окончательное решение о продаже. Царь хотел провести переговоры о цене и решил, что она не должна быть ниже 5 миллионов долларов. Затем он отправил посла России в Соединенных Штатах в Вашингтон с поручением окончательно оговорить условия сделки с госсекретарем Уильямом Х. Сьюардом. Делая ставку на огромное желание Сьюарда купить Аляску, правительство России запросило конечную цену в 7,2 миллионов долларов.

letter from Konstantin to Gorchakov, 1857 Wrangel's memo on the sale of Alaska Letter from Konstantin to Gorchakov, 1857

Letter from Grand Duke Konstantin to Prince A.M. Gorchakov,
March 22, 1857.
[Russian copy].
LC Manuscripts Division.

Grand Duke Konstantin Nikolaevich viewed the sale of Alaska through the prism of tsarist strategic goals. He felt that Russia needed to focus on reform and more recent territorial acquisitions in the wake of its losses in the Crimean War.

Письмо от Великого князя Константина к Князю А. М. Горчакову,
22 марта 1857 г.
[английский перевод].
БК Отдел рукописей.

Великий князь Константин Николаевич рассматривал продажу Аляски через призму стратегических целей царя. Он считал, что России необходимо сконцентрировать внимание на реформе и недавних территориальных приобретениях в свете ее потерь в Крымской войне.

Memorandum Concerning the Proposed Sale of Russian Colonies in North America,
Baron Ferdinand von Wrangell, 1857.
[Russian copy].
LC Manuscripts Division.

Baron Ferdinand von Wrangell astutely calculated that Alaska had tremendous potential and could be sold for a high price.

Документ по предложенной продаже российских колоний в Северной Америке,
Фердинанд Врангель, 1857.
[английский перевод].
БК Отдел рукописей.

Барон Фердинанд фон Врангель проницательно рассчитал, что у Аляски есть огромный потенциал, и что возможно, что за нее дадут высокую цену.

Letter from Grand Duke Konstantin to Prince A.M. Gorchakov,
December 7, 1857.
[Russian copy].
LC Manuscripts Division.

The grand duke listened to several viewpoints, but insisted that a sale of the Russian possessions in North America was essential. In some of his correspondence, he cited both Russia’s need for hard currency and America’s great wealth.

Письмо от Великого князя Константина к Князю А. М. Горчакову,
7 декабря 1857 г.
[английский перевод].
БК Отдел рукописей.

Выслушав несколько точек зрения, великий князь настаивал на том, что продажа владений России в Северной Америке была необходима. В некоторых письмах он ссылался как на потребность России в твердой валюте, так и на огромное богатство Америки.

The Alaska Purchase | Покупка Аляски