return to home page

Jose Torrubia. I Moscoviti nella California o sia dimostrazione della verit  del passo all'America Settentrionale nuovamente scoperto dei Russi. Rome, 1759.


English | Russian Английский | Русский

Born in Granada, Spain, in 1698, Jose Torrubia entered the Franciscan Order in 1714. He was sent to the missions in the Philippines in 1720 and remained there for some 13 years, serving as the president of the convent of Polo, as a book evaluator for the Holy Office of the Inquisition, and as secretary general of the Franciscan provinces in the Philippines. After a two-year assignment in Madrid, Torrubia was sent as missionary to Santo Evangelio province in Mexico, where he befriended the well-known historian Jose Antonio Villasenor. Known for his astute powers of observation and writing talent, Torrubia was appointed chief archivist and chronicler of the Franciscan Order in 1752. He wrote volume nine of the general chronicles of the Order, providing detailed information about the missions in the Far East and the Americas. In the midst of compiling volume ten, he took time off to compose one of his most important works, I Moscoviti nella California. In English, the full title is The Muscovites in California or Rather Demonstration of the Passage from North America Discovered by the Russians, and of the Ancient One of the Peoples Who Transmigrated There from Asia.

Whereas Torrubia's numerous other publications appeared in his native Spanish, I Moscoviti nella California was written in Italian, probably because at that time he was residing in Rome as the commissary general of the Franciscan Order at the Holy See. Despite the language, I Moscoviti nella California was read widely in the Spanish-speaking world and had an important impact on Spanish foreign policy.

Torrubia viewed the Russian exploration and colonization of the Pacific coast of North America as a serious threat to New Spain, ignoring the much greater threat of English penetration into the region. Thus Torrubia contributed to the Spanish court's misapprehensions about Russian intentions in North America, which distracted Spain from the real threat. Despite this strategic blunder, Torrubia's work was remarkable for its comprehensiveness in tracing the history of Russian exploration of the Far East and North America and for popularizing the theory that the Americas had been peopled from Siberia via Alaska. In the book's dedication to Friar Clemente da Palermo, Torrubia writes:

Being at present, as it happens, occupied, in order to satisfy my office of General Chronicler of the Order, in the formation of the tenth volume of our Chronicles in which I have to speak of the Founding of the great Province of the Holy Gospel of Mexico and as a consequence of the first inhabitants of America I have gathered authentic and very singular documents in order to prove that the transmigration to those countries was done by the peoples who inhabited that part which now is called Russian Tataria, I did not hesitate to adhere to the referred system of the Academy, while I am convinced that the Russians or the Muscovites can easily enter by land to our North America, and arrive by sea to California.


Родившийся в Гранаде, Испания, в 1698 году, Хосе Торрубиа был принят во Францисканский орден в 1714 году. В 1720 он был отправлен миссионером на Филлиппины и оставался там 13 лет, служа настоятелем женского монастыря Поло, оценщиком книг в Святой палате (инквизиции) и верховным секретарем францисканских провинций на Филлипинах. После двухлетней службы в Мадриде Торрубиа был отправлен миссионером в мексиканскую провинцию Санто-Евангелио (Провинциа Св. Евангелия), где подружился с известным историком Хосе Антонио Вилласенором. Известный своей проницательной наблюдательностью и талантливым стилем, в 1752 году Торрубиа был назначен главным архивариусом и летописцем Францисканского ордена. Он написал девятый том всеобщей летописи ордена, предоставив детальную информацию о миссиях на Дальнем Востоке и американских континентах. Во время составления десятого тома он отошел от дел, чтобы заняться одной из самых важных своих работ—"I Moscoviti nella California...". По-английски полностью название переводится как "The Muscovites in California or rather Demonstration of the Passage from North America Discovered by the Russians, and of the ancient one of the peoples who transmigrated there from Asia" (Москвичи в Калифорнии, или демонстрация прохода из Северной Америки, открытого русскими, и древнего прохода народов, переселившихся туда из Азии).

В то время как множество произведений Торрубиа выходили на его родном испанском языке, "I Moscoviti nella California..." было написано на итальянском, возможно потому, что в то время он жил в Риме как главный уполномоченный Францисканского ордена при папском престоле. Несмотря на язык, книга была широко распространена в испаноговорящем мире и оказала серьезное влияние на внешнюю политику Испании.

Торрубиа смотрел на российские исследования и колонизацию Тихоокеанского побережья Северной Америки как на нешуточную угрозу Новой Испании, не замечая более серьезной опасности со стороны англичан, проникающих в этот регион. Таким образом Торрубиа способствовал распространению при испанском дворе ложных представлений о намерениях России в Северной Америке, что отвлекло Испанию от реальной угрозы. Несмотря на этот стратегический промах, труд Торрубиа замечателен своим всесторонним изложением истории российских исследований Дальнего Востока и Северной Америки и распространением теории, что американские континенты были заселены из Сибири через Аляску. В посвящении этой книги Фриару Клементу Палермскому Торрубиа пишет:

"Будучи в настоящее время занятым работой главного летописца ордена—составлением десятого тома нашей "Летописи", в котором я должен рассказать об основании великой Провинции святого Евангелия в Мексике и как о предшествовавшей истории о первых жителях Америки, я собрал старинные и очень редкие документы для того, чтобы доказать, что переселение в эти страны было совершено народами, населявшими землю, которая сейчас называется русская Татария. Я не боялся придерживаться мнения Академии, и в то же время я убежден, что русские или москвичи легко могут попасть в нашу Северную Америку по суше и приплыть в Калифорнию по морю".
Spain and Russia in the West | Испания и Россия на американском Западе