return to home page

Francisco Palou. Relacion Historica de la Vida y Apostolicas Tareas del Venerable Padre Fray Junipero Serra. Mexico, 1787.


English | Russian Английский | Русский

Like his more famous compatriot Junipero Serra, Francisco Palou was born on the island of Majorca. He entered the Franciscan Order in 1739 and studied under Serra. He came to Mexico in 1749 and, along with Serra, was assigned to the missionary Apostolic College of San Fernando in Mexico City. Palou served for decades in Indian missions throughout northwest Mexico and California. He founded Mission San Francisco, where he served many years. Palou was present at the death of Serra, and shortly thereafter began his classic biography, presented here. Palou returned to San Fernando College in 1785, where he held the office of superior from 1786 until his death in 1789.

Although Relacion Historica de la Vida y Apostolicas Tareas del Venerable Padre Fray Junipero Serra was not available to English readers until 1913, in the Spanish-speaking world the book was appreciated from its first appearance in 1787, and the author received well- deserved praise for this work about the life and accomplishments of a great Christian missionary and California pioneer. It has served as the basic reference work for a large body of literature written over the past two centuries.

After reading Relacion Historica de la Vida y Apostolicas Tareas del Venerable Padre Fray Junipero Serra in 1786, Don Juan Gregorio de Campos, Superior of the Congregation of the Oratory of St. Philip Neri in Mexico City, wrote:

And how grateful should those former unbelievers and the true faithful be to Reverend Father Palou, who has so carefully and solicitously made available to us this exact account of the life of his beloved teacher. His pen becomes the organ through which his apostolic voice resounds in his story without any confusion or disharmony. The author has written with such conformity to the laws of history that he narrates all in a simple and plain style; yet it is clear and pleasing.

Typical of books of earlier centuries, the descriptive chapter headings alone provide a convenient summary of the main topics of the work. Some of the more colorful examples are:

Chapter I. Birth, Native Land and Parents of the V. Father Junipero: He takes the Holy Habit; His Activities in the Province before He Thought of Setting our for America.
Chapter II. He is Called of God to be a Teacher to the Pagans. He Asks for a Patent to the Indies and Obtains It. He Embarks for Cadiz and what Happened to Him on the Way.
Chapter XII. The Journey to California with Fifteen Missionaries to Work There.
Chapter XV. The Venerable Father Founds the First Mission Which He Dedicates to San Fernando, and then Leaves with the Expedition for the Port of San Diego.
Chapter XLI. The Arrival of the Sad News from San Diego and the Steps Taken by Those in Command at Monterey.
Chapter XLIII. Reinforcements Arrive, Bringing Favorable Orders Under Which the Reestablishment of the Mission of San Diego is Effected and the Founding of San Juan Capistrano is Accomplished.
Chapter LVIII. The Exemplary Death of the Venerable Father Junipero.

Francisco Palou's efforts kept the memory of his mentor and idol alive and undoubtedly contributed to the eventual beatification of Junipero Serra in 1988.


Так же как и его более известный соотечественник, Хуниперо Серра, Франциско Палу родился на острове Мальорка. В 1739 году он вошел в Францисканский орден и учился под началом Серры. В 1749 Палу приехал в Мексику и вместе с Серрой был назначен миссионером Апостольского колледжа Св. Фернандо в Мексико-Сити. Десятки лет Палу проповедовал среди индейцев по всей северо-западной Мексике и Калифорнии. Он основал миссию Сан-Франциско, где прослужил многие годы. Палу присутствовал при смерти Серры и вскоре после нее начал его классическую биографию, представленную здесь. В 1785 году Палу вернулся в Колледж Св. Фернандо, который он возглавлял с 1786 года до самой своей смерти в 1789 году.

Несмотря на то, что "Relacion Historica de la Vida y Apostolicas Tareas del Venerable Padre Fray Junipero Serra" была недоступна читающим по-английски до 1913 года, в испаноговорящем мире эта книга была прекрасно принята с самого своего выхода в свет в 1787 году, а автор получил действительно заслуженное признание за работу о жизни и достижениях великого христианского миссионера и пионера Калифорнии. Книга служила справочным материалом для большого колличества произведений, написанных за последние два столетия.

В 1786 году после прочтения "Relacion Historica de la Vida y Apostolicas Tareas del Venerable Padre Fray Junipero Serra" Дон Хуан Грегорио де Кампос, настоятель прихода Часовни Св. Филиппа Нери в Мексико-Сити, записал:

"Как благодарны должны быть эти бывшие неверующие и истинно верующие Преподобному Отцу Палу, который так осторожно и внимательно составил для нас это точное описание жизни своего любимого учителя. Его перо становится органом, через который его апостольский глас составляет эту историю без какого-либо беспорядка или дисгармонии. Автор писал в таком соответствии с законами истории, что изложил все простым понятным стилем и в то же время, ясно и приятно".

Традиционно для книг ранних веков, сами описательные названия глав составляют удобное изложение основных тем работы. Вот некоторые из наиболее ярких примеров:

Глава I. Рождение, родина и родители Преподобного Отца Хуниперо: он вступает в сан; его деятельность в провинции перед тем, как он подумал об отправлении в Америку.
Глава II. Он послан Богом быть учителем язычников. Он просит о грамоту для Индии и получает ее. Он отправляется в Кадис; что происходит с ним в пути.
Глава XII. Путешествие в Калифорнию с пятнадцатью миссионерами для работы.
Глава XV. Преподобный Отец основывает первую миссию, которую посвящает Св. Фернандо, после чего отправляется с экспедицией к порту Сан-Диего.
Глава XLI. Получение грустных вестей из Сан-Диего и шаги, предпринятые коммандующими в Монтеррее.
Глава XLIII. Прибытие подкрепления, принесшего благоприятные распоряжения, в результате которых происходит восстановление миссии Сан-Диего и основывается Сан-Хуан- Капистрано.
Глава LVIII. Примерная смерть Преподобного Отца Хуниперо.

Старания Франциско Палу поддерживали память о его наставнике и кумире и несомненно способствовали последующему причислению к лику святых Хуниперо Серра в 1988 году.

Missionary Activity in the American West | Миссионерская деятельность на американском Западе