return to home page

Abbe Chappe d'Auteroche. Voyage en Siberie, fait par ordre du roi en 1761. 3 vols., Paris, 1768.


English | Russian Английский | Русский

Jean Chappe d'Auteroche was born in Mariac, Auvergne, France, in 1722. Although he entered the clergy, Chappe dedicated his life to the sciences, especially astronomy. In 1760, the Academy of Sciences, of which he was a member, selected him to travel to Tobol'sk to observe the transit of Venus across the sun, an event which occurred on June 5, 1761. Two years after his return to France, Chappe published his Voyage en Siberie. Certain passages unflattering to Russia drew an indignant published rebuttal, which was attributed to either Catherine II or Count Shuvalov. Chappe later was sent to California on another mission to observe Venus and there died in 1769 of an unkown disease. His Voyage en Californie was published posthumously in 1771.

Chappe's work was published in English in 1770 under the title A Journey into Siberia, Made by Order of the King of France [Louis XV] in 1761; containing an account of the manners and customs of the Russians, the present state of this Power; with a geographic description and the contours of the road from Paris to Tobol'sk. The book contains lengthy and detailed scientific descriptions of the climate, minerals, and flora and fauna encountered on the expedition, as well as passages on the history of Russia. The entertaining travelogue presents a highly personalized view of eighteenth-century Europe and Siberia. The observations of this erudite French scientist-priest make for fascinating reading, but one can understand why they motivated a Russian refutation. The chapter "Of the population, trade, navy, revenues, and land forces of Russia" is filled with commentary that the Russian reader would have found offensive, as the following passage from the English translation illustrates:

A Russian army, however complete it may be at the beginning of a campaign, loses a number of men by sickness. This circumstance may appear extraordinary, because the Russian soldiers are generally stronger and more healthy than those of other nations: as they even lie upon straw or upon boards, without suffering any inconvenience. Besides, they do not desert when they are in the field, either from the difficulty of getting away, or from religious motives, or from their stupidity, which may perhaps induce them even to be fond of slavery, or from their not knowing where to go, as they are unacquainted with any language but their own, or from their imagining that happiness is no where to be found but in the snows of Russia.

In another passage, Chappe recommends that the Tsar leave northern Siberia "to the bears," and concentrate on developing southern Siberia.

Despite his curious observations and the offensive way in which he often phrased them, in the final analysis Chappe made a sensible geopolitical assessment of Russia, concluding that it will always be a major power, and deprecating those writers and diplomats who, in his view, tended either to under- or to overestimate Russian strength. In his own words:

From these several observations, it has appeared to me that many persons have entertained too high an idea of Russia, while others have been led into a contrary extreme. This power will always be formidable to the northern states in its neighbourhood.

Жан Шапп д'Атрош родился в Мариаке (Овержин), Франция, в 1722 году. Хотя он и вступил на путь духовенства, Шапп посвятил свою жизнь наукам, особенно астрономии. В 1760 году Академия наук, чьим членом он являлся, выбрала его для поездки в Тобольск с целью наблюдения за прохождением Венеры перед Солнцем. Это событие произошло 5 июня 1761 года. Через два года после того, как он вернулся во Францию, он опубликовал свою работу "Путешествие в Сибирь" (Voyage en Sibirie) . Некоторые места нелестные для России привели к публикации возмущенного опровержения, которое приписывается Екатерине II или графу Шувалову. Позднее Шапп был послан в Калифорнию с другой миссией по наблюдению за Венерой, где в 1769 году он умер от заразной болезни. "Путешествие в Калифорнию" было опубликовано после его смерти в 1771 году.

Полное название этой двухтомной работы "Путешествие в Сибирь, совершенное по приказу короля Франции (Людовика XV) в 1761 году; содержащее отчет об обычаях и традициях русских, состоянии государственных дел этой державы; и географическое описание и очертания дороги от Парижа до Тобольска." В названии, однако, не указывается на обширное и детальное научное описание климата, минералов, флоры и фауны, которую увидела экспедиция на своем пути, также там не упоминаются отрывки об истории России. Этот занимательный журнал представляет собой крайне субъективный взгляд на Европу и Россию XVIII века. Наблюдения этого эрудированного французского ученого/священника читаются с большим интересом, хотя можно понять почему они привели к опровержению в России. Глава "О населении, торговле, морском флоте, доходах и природных условиях России" содержит комментарии, которые могли бы оскорбить русского читателя, что подтверждает, например, этот отрывок из английского перевода, опубликованный в 1770 году:

"Русская армия, хотя и находится в полном составе в начале кампании, теряет много людей из-за болезней. Это обстоятельство может показаться необычным потому, что русские солдаты, как правило, сильнее и здоровее, чем солдаты других наций: они могут лежать на соломе или на досках без каких-либо неудобств. Кроме того, они не дезертируют с поля, либо из-за того, что это трудно сделать или из-за религиозных соображений, или по собственной глупости, которая возможно вызывает в них любовь к рабству, или оттого, что они не знают куда бежать, поскольку они не знают других языков кроме своего, или из-за того, что они думают, что счастье возможно только в снегах России."

В другом отрывке Шапп рекомендует, чтобы царь предоставил Северную Сибирь "медведям" и обратился к развитию Южной Сибири.

Несмотря на эти забавные наблюдения и на часто оскорбительный способ их выражения, в конечном анализе Шапп пришел к разумной геополитической оценке России, заключив, что она всегда будет крупной державой, и осудил тех авторов и дипломатов, которые, по его мнению, либо недооценовали либо переоценивали силу России. По его словам:

"Из этих нескольких наблюдений мне стало ясно, что многие люди придают России слишком большое значение, в то время, как другие доходят до противоположной крайности. Эта держава всегда будет представлять большую силу для северных государств того региона. "
Early Foreign Travelers | Ранние иностранные путешественники