return to home page

Johann Georg Gmelin. D. Johann Georg Gmelins Reise durch Sibirien, von dem Jahr 1733 bis 1743 , 4 vols. Goettingen, 1751-52. and Voyage au Kamchatka par la Siberie. Amsterdam, 1779.


English | Russian Английский | Русский

Born in Tubingen, Germany, on August 8, 1709, Johann Georg Gmelin already had an international reputation as a naturalist when he came to Russia in 1727 at the recommendation of his mentor, Georg Bernhard Bilfinger. He accepted a lectureship at the Academy of Sciences in St. Petersburg in 1730 and in 1731 was promoted to professor of chemistry and natural sciences. In 1733, along with German historian Gerhard Friedrich Muller and French astronomer Louis de l'Isle de la Croyere, Gmelin was commissioned by the Academy to undertake an ambitious overland expedition to explore the far reaches of Siberia under the general command of Vitus Bering. Also joining the party was the young S. Krasheninnikov, who later would publish important descriptive accounts of the Far East, particularly Kamchatka.

This was the great mission of discovery envisioned years earlier by Peter the Great to supplement the sea voyages of Bering. It had more than the simple goal of reaching and exploring the little-known peninsula of Kamchatka and returning to St. Petersburg. Rather, its aim was to travel throughout Siberia and record virtually every scientific fact that could be observed. Indeed, Gmelin never reached Kamchatka. His itinerary took him to Tobo'lsk, Kuznetsk, Tomsk, Eniseisk, Krasnoiarsk, Irkutsk, Nerchinsk, the Angara, Ilimsk, Iakutsk, and the Lena, before he returned to St. Petersburg after an absence of some ten years. The expedition gathered a vast amount of scientific information, which Gmelin compiled in his four-volume Reise durch Sibirien, written after his return to Tubingen in 1747. This was was the most comprehensive botanical, zoological, geological, topographical, and ethnographic survey of Siberia published up to that time. Gmelin ignored the Academy of Sciences' prohibition against publishing anything about the expedition without special permission, apparently feeling that he could write whatever he pleased since he was back on German soil. His critical comments about the Chancellery's role in the Kamchatka expedition and his graphic descriptions of some of the seamy sides of Siberian life were shocking and embarrassing to the Russian government. Gmelin's other major opus was the four-volume Flora Sibirica (1747-69).

Gmelin returned to his alma mater, Tubingen University, in 1747, where he was a professor of botany and chemistry until his death at the age of forty-five on May 20, 1755.


Родившийся в Тюбингене, Германия, 8 августа 1709 года, Йохан Георг Гмелин уже имел международную известность как натуралист, когда в 1727 году по рекоммендации своего наставника Георга Бернарда Билфингера приехал в Россию. В 1730 году он принял предложение читать лекции в Академии Наук в Санкт-Петербурге, а в 1731 стал профессором химических и естественных наук. В 1733 году вместе с немецким историком Герхардом Фридрихом Миллером и французским астрономом Луи Делиль Делакроер Гмелин был направлен Академией в амбициозную сухопутную экспедицию для исследования дальних пределов Сибири под командованием Витуса Беринга. Также к экспедиции присоединился молодой С. Крашенинников, позже опубликовавший ценные описания Дальнего Востока, в особенности Камчатки.

Это была великая экспедиция, годы назад предвиденная Петром I как дополнение к морским путешествиям Беринга. Целью этой миссии было не просто достижение, исследование малоизведанного полуострова Камчатка и возвращение в Санкт- Петербург. Ее задачей, в большей степени, было пересечь Сибирь и записать практически каждый увиденный научный факт. На деле, однако, Гмелин так и не достиг Камчатки. Его маршрут проходил через Тобольск, Кузнецк, Томск, Енисейск, Красноярск, Иркутск, Нерчинск, Ангару, Илимск, Якутск и Лену, после чего через 10 лет он вернулся в Санкт-Петербург. Экспедиция собрала огромное колличество научной информации, которую Гмелин изложил в своем четырехтомнике "Reise durch Sibirien", написанном по возвращении в Тюбинген в 1747 году. В то время это был самое исчерпывающее ботаническое, зоологическое, геологическое, топографическое и этнографическое описание Сибири. Гмелин проигнорировал запрет Академии Наук публиковать что-либо об экспедиции без специального разрешения, видимо, думая, что может писать, что хочет, вернувшись на германскую землю. Его критические замечания по поводу роли Канцеллярии в Камчатской экспедиции и красочные описания некоторых темных сторон сибирской жизни были шокирующими и вызвали стыд российских властей. Другим крупным произведением Гмелина стал четырехтомник "Flora Sibirica" (1747-69).

Гмелин вернулся в свою альма-матер, Тюбингенский университет, в 1747 году, где преподавал ботанику и химию до самой своей смерти в возрасте 45 лет 20 мая 1755 года.

Russian Scientific Expeditions | Русские научные экспедиции