return to home page

Lange, Lorenz. Journal of Laurence Lange's Travels to China. London, 1723.


English | Russian Английский | Русский

Swedish born Lorenz Lange was among the many Western Europeans to enter Russian service during the reign of Peter the Great. He was sent as a special envoy to China in 1715 to promote Russian commercial interests. The overland journey took him through the settlements of Tobol'sk, Tomsk, Eniseisk, Irkutsk, the Trans-Baikal and on to Bejing, where he remained for two years. Based on Lange's excellent report, the Tsar sent him back to Bejing as consul in 1719 to supervise the Russian caravan traders there. His mission was cut short, however, when the Chinese court terminated the Russian trade concession because of a dispute about hegemony over the Mongols. Later appointed vice-governor in Irkutsk, Lange would meet members of other famous exploratory expeditions, e.g., Bering, Gmelin and Steller.

Lange's journal was published in German as part of Weber's Veraenderte Russland (see pages 72 -168). The English version presented here is from the translation of Weber's work that was published in London in 1723.

The journal sketches Lange's first trip to China in 1715 with occasional in-depth descriptions of the religious practices, dietary habits, dress, and mores of the native populations he encountered, along with random features of the terrain, local history, or sundry other aspects of the journey that struck his fancy. The following passage illustrates Lange's interesting narrative style.

Between these two cities one finds the Mohammedan Tartars residing along the banks of the Irtysh. They live there comfortably according to their fashion. Their wealth is not measured in money, of which they have precious little, but in good horses, black cattle, and sheep, so that one rarely enters a Tartar's abode without finding at least three calves hitched to the back of the chimney. But, unfortunately for travelers, they don't want to sell them because of the superstitious belief that if they do so, the cows [the calves' mothers] would die from sorrow.


Швед по происхождению, Лоренц Ланг был один из многих западноевропейцев, поступивших на российскую службу при правлении Петра I. В качестве специального посланника в 1715 году он был отправлен в Китай для поддержки коммерческих интересов России. Путь его лежал через поселения: Тобольск, Томск, Енисейск, Иркутск, а также озеро Байкал, после чего он прибыл в Пекин, где прожил два года. После превосходного рапорта Ланга царь решил в 1719 году снова направить его в Пекин, но теперь в качестве консула для наблюдения за российскими купцами. Миссия Ланга, однако, прервалась, когда китайский суд отменил торговые льготы России из-за спора по поводу господства над монголами. Позже назначенный вице- губернатором Иркутска, Ланг встретился с участниками других известных исследовательских экспедиций, например с Берингом, Гмелином и Стеллером.

Журнал Ланга был опубликован на немецком языке как часть "Das verenderte Russland" Фридриха Вебера (см. страницы 72-168). Английский вариант журнала, представленный здесь, переведен по книге Вебера, вышедшей в Лондоне в 1723 г.

Представленный здесь журнал рассказывает о первом путешествии Ланга в Китай в 1715 году. В нем можно найти детальные описания религиозных обычаев, традиционной еды и одежды и другую информацию о местных народах, которые встречались на его пути, а также случайные особенности ландшафта, местной истории или разного рода другие аспекты путешествия, занявшие его воображение. Следующий абзац иллюстрирует интересный стиль повествования Ланга.

"Между этими двумя городами находятся магометанские татары, населяющие берега Иртыша. Живут они там удобно с точки зрения своих обычаев. Их богатство измеряется не деньгами, которых у них очень мало, а хорошими лошадьми, мясным скотом и овцами, так что редко можно не найти в татарском жилище по крайней мере три теленка, привязанных к печной трубе. Но, к несчастью для путешественников, татары не желают продавать этих телят, так как верят, что если они это сделают, коровы-матери умрут от горя".
Early Foreign Travelers | Ранние иностранные путешественники