return to home pagePartners
English | Russian Английский | Русский

Logo of the Russian State Library

Russian State Library (Moscow)
Российская государственная библиотека

Partners | About the Library | RSL Collections

From the RSL collections
Karta vsego donynie izviestnago mira, 1824. Russian State Library.

The Russian State Library (RSL) is the national library of Russia by virtue of the completeness and comprehensiveness of its collections of both domestic and foreign documents, which have made it a major repository of the cultural heritage of the peoples of the Russian Federation.

The primary mission of the RSL is to assemble, preserve, and make available to the public a universal collection of documents reflecting the entire breadth of human knowledge and especially materials pertaining to Russia and its national interests.


The RSL, which formerly was known as the V. I. Lenin State Library of the U.S.S.R., adopted its present name in 1992. The library traces its origins to the year 1862, when the Rumiantsev Museum was moved from St. Petersburg to the Pashkov House in Moscow. Built in the eighteenth century by the talented Russian architect V. I. Bazhenov, the Pashkov House became the first public library in Moscow. The foundation of the library was the unique collection of State Chancellor Count N. P. Rumiantsev, who died in 1826 in St. Petersburg and bequeathed his collection "for the benefit of the Fatherland and the ideal of enlightenment."

* * *


Today the Library holds more than 42 million documents in 247 languages (including the languages of 115 Asian and African countries), employs about 2,500 persons, serves some 1.5 million Russian and foreign readers annually, and conducts book exchanges with 98 countries. Its vast holdings make the RSL the largest library in Europe and the second largest in the world after the Library of Congress, a fact that has been reported many times in the Guinness Book of Records. On a typical workday at the RSL:

The General Collections Division is one of the largest in the RSL. On its 275 kilometers of shelves, the Division houses more than 28 million documents (books, pamphlets, journals, serials, loose-leaf and bound publications) in 192 languages. The library has a nearly complete collection of domestic publications issued since 1862 and the most important foreign works published since 1701.

Very rich holdings of old Russian and foreign books, numerous private collections assembled by prominent bibliophiles and collectors, complete runs of domestic journals and serials from the late-eighteenth century to the present, a vast collection of foreign periodicals, doctoral and post-doctoral dissertation abstracts, all of these make up the General Collections of the RSL. Among its treasures are the collections of N. P. Rumiantsev, P. Ia. Chaadaev, V. F. Odoevskii, and M. P. Pogodin.

In the Rare Books and Valuable Editions Collection (The Museum of the Book) the century-by-century history of the Russian book comes to life from the beginnings of Russian book printing (associated with the name of Ivan Fedorov), to the adoption of a new civil script for secular books in the eighteenth century, to the birth of the serial press and the publication of the first Russian newspaper, Vedomosti (News), in 1703, to the publication of the monument of Old Russian literature, Slovo o polku Igoreve (The Lay of the Host of Igor), in 1800.

The collection of foreign early-printed books includes incunabula (fifteenth-century editions), paleotypes (publications from the first half of the sixteenth century), works published in the second half of the sixteenth and the seventeenth centuries, the output of the most famous publishing houses, and first editions of the works of the greatest writers and scholars published during their lifetimes. Among the library's prize possessions is one of the world's most complete collections of Giordano Bruno first editions (eighteen of twenty-six published during his lifetime).

The collection includes masterpieces of the bookbinding art: books printed on unusual materials such as bark, satin, the thinnest of paper, and synthetic film; hand-woven books; and books of gigantic proportions, as well as miniatures. Noteworthy contemporary publications and books illustrated by famous foreign artists also are housed in the collection.

The Manuscripts Collection, one of the oldest archival centers in Russia, holds priceless manuscript books dating from the eleventh to the twentieth centuries. The collection includes one of the earliest dated Russian books, the Arkhangel'skoe evangelie of 1092; an eleventh-century glagolitic manuscript, the famous Mariinskoe evangelie; and the Evangelie Khitrovo, a precious relic of late-fourteenth-century book art attributed to the school of Andrei Rublev, the greatest artist of medieval Russia. Tens of thousands of manuscript books in Old Church Slavonic and Old Russian represent essentially the entire literary output of early Russia, the most valuable works of medieval artists, and the history of the nation's spiritual life over the centuries.

The library also collects Arabic, Persian, Turkish, Indian, Chinese, and Japanese manuscripts. Its earliest Greek manuscript dates to the sixth century. The collection of West-European manuscript books also is very valuable, with the earliest piece dating to the twelfth century. The private archives of more than seven hundred prominent figures in Russian history, science, literature, and art from the eighteenth to the twentieth centuries constitute an important part of the manuscripts collection. A significant share of the collection consists of autographs and documents assembled over the years by Russian scholars, writers, and antiquarian collectors.

The Central Reference Library contains more than three hundred thousand items and is the world's largest integrated collection of general and specialized reference and bibliographic works in Russian and the West-European languages. These works were published primarily between the early-nineteenth century and the present in traditional book format as well as on microfiche and CD- ROM. A vast amount of information in all disciplines amassed by world civilization is contained in the collection's encyclopedias, biographic and bio-bibliographic dictionaries, reference books of all kinds, and current and retrospective bibliographies and finding aids.

The Graphic Prints Division is a unique 1.5-million-piece collection of printed pictorial materials, some dating to the seventeenth century. The collection includes albums, posters, prints, book plates, engravings, lubki (inexpensive popular prints), reproductions, postcards, applied graphic art, photographs, and other visual materials. The division also houses the private collections of famous collectors.

With more than 250,000 items, the Maps Collection is the largest in Russia. It possesses unique manuscript and printed maps and atlases dating from the eighteenth century to the present, including a great range of thematically and physically diverse Russian and foreign maps, plans, relief maps, atlases, and digital maps, as well as graphic and illustrative supplements to cartographic publications. This is the most complete collection of twentieth-century Russian maps and atlases.

The Printed Music and Sound Recordings Collection comprises some four hundred thousand items, making it one of the world's largest Russian music collections and an important research and cultural resource. The entire range of Russian music is represented in the collection, along with the most important works from the international musical repertoire from the sixteenth century to the present. The collection includes autograph editions of the greatest Russian composers and an outstanding set of rare and valuable editions of musical scores from the sixteenth to the eighteenth centuries.

The Oriental Literature Center houses more than 650,000 items in 115 oriental languages, including books, journals, serials, and newspapers covering the social sciences, humanities, natural sciences, and engineering. The collection is especially strong in medieval works of history, philosophy, geography, philology, and belles lettres. The center's holdings of antiquarian books in Chinese (woodcuts), Japanese, and Hebrew are its crowning glory.

The Russian Emigre‚ Literature Division holds more than seven hundred thousand items, including the majority of the library's Rossika, the most valuable of which are the writings of Russian emigres published abroad after 1917, i.e., books, journals, newspapers, rare and valuable documents from the 1920s and 1930s, along with the works of Russian writers representing all the waves of emigration.

The Library Science and Bibliographic Literature Division (170,000 items) is a center of scholarly research, methodology, and training in librarianship. Its encyclopedias of library science, handbooks, guides to the world's major libraries, specialized dictionaries, IFLA (the International Federation of Library Associations) conference papers, and library professional journals are a great asset. The collection of library journals includes the first issue of Library Journal, which appeared in 1876 along with complete runs of other domestic and foreign serials.

The Military Literature Division serves as the country's central armed-forces library and houses some six hundred thousand items. The collection includes scientific, popular, and memoir literature, as well as belles lettres, and covers the entire range of military science and operations. Military-related materials are available in Russian and other European languages in all formats except printed music and maps. Of particular interest are the rich collection of military newspapers, beginning with Russkii invalid (Russian Veteran), which debuted in 1813, the unique collection of army publications; and leaflets from the World War II era.

The Division of Official and Legal Publications, which collects official documents and production standards, has holdings in excess of 2.2 million items. It functions as a depository for UN and Council of Europe publications on human rights and incorporates the Legal Information Center, established jointly by the Federal Agency of Government Communication and Information and the Russian Legal Reforms Foundation.

The center provides the following services to corporate bodies and individuals:

Among the resources of the center are the country's best electronic databases of legal reference information and an extensive collection of official serial publications.

The Newspapers Division boasts one of the largest collections in Russia with more than 50,000 newspaper titles in 120 languages. The collection provides access to newspapers going back to the year 1862 without regard to language or country of publication, content, type, intended audience, or format, It includes pre-revolutionary Russian newspapers, provincial gazettes, and papers from the first years of Soviet rule and the Civil War.

The Dissertations Division (more than 740,000 volumes) was established in 1944 as the national collection of dissertations in all disciplines except medicine and pharmacy. The collection also includes pre-defense dissertation abstracts. Since 1957 the division has published its catalog of post-doctoral and doctoral dissertations, and an electronic catalog of new dissertations has been maintained since 1996.

The Microforms Division was organized in 1998 to coordinate the use of microform materials, to protect original copies, to save space, and to meet the information needs of readers. The RSL began microfilming in 1947, and today the collection numbers more than 1.8 million items.

The RSL is a center of scholarship in the disciplines of library science, bibliographic methods, and the history of the book. The library's specialists are conducting such large-scale undertakings as "Russian Memory," "Discovering, Registering, and Preserving the Russian Federation's Monumental Books," "Coordinating the Acquisition of Rossica among Russian Libraries," the "National Collection of Official Documents," and other projects, and they participate in the preparation of legislation and regulations in the cultural sphere.

The RSL prepares union catalogs of Russian books and publishes authoritative bibliographic references and finding aids, as well as methodological materials for all aspects of librarianship. The library's publications--journals, scholarly works and practical manuals, popular encyclopedias and readers--invariably are in great demand among professionals and the reading public. The library's publishing activity has been reinvigorated since the founding of its own publishing house, Pashkov Dom, in 1998.

* * *

The Scientific Information Division, Informkul'tura, is the recognized authoritative source of information on cultural activities in Russia. It performs its mission by systematically identifying, collecting, organizing, and analyzing new domestic and foreign publications.

The Scientific Research Center of Document Conservation at the RSL conducts theoretical and applied research in the field of conservation and restoration, bringing back to life the most precious documents from the past. The center is also active in training highly qualified specialists.

The library's International Communications Center carries on large-scale international cooperation, not only with the libraries of various countries, but also with international professional, social, and nongovernmental organizations, including its permanent business partners IFLA, the International Standardization Organization (ISO), and UNESCO. The RSL took the initiative to establish the Eurasian Library Assembly, which is working well to promote the exchange of information and interlibrary cooperation within the Commonwealth of Independent States.

The Information Technology Center develops and maintains the automated ILS (integrated library system), renders methodological assistance to other Russian libraries in installing computer systems, and actively cooperates in this area with both Russian and foreign partners.

The Internet and Digital Documents Room provides readers access to international sources of information and all types of electronic resources, including Internet, CD-ROM, the RSL's online catalog, and other electronic databases maintained by the library. Any reader at the RSL can find valuable information on the Internet, send and receive email, and scan parts of articles, books, or other documents held by the library.

The "Russian Courier" Electronic Document Delivery Service offers the following services:

The Russian State Library
Vozdvizhenka 3/5, Moscow 101000
World Wide Web Server -

Meeting of Frontiers coordinators:
Irina V. Morozova,
Galina A. Vassilenko
Tel.: 7 (095) 222 8401
Fax: 7 (095) 913 6933

Партнеры | О библиотеке | Коллекции РГБ

Российская государственная библиотека - уникальное по полноте и универсальное по содержанию собрание отечественных и зарубежных документов, особо ценный объект культурного наследия народов Российской Федерации, - национальная библиотека России.

Главной целью деятельности Библиотеки, ее миссией является собирание, сохранение и предоставление в пользование обществу универсального фонда документов, отражающих знания человечества и имеющих, прежде всего, отношение к России и ее национальным интересам.

* * *

Российская государственная библиотека (РГБ), преобразованная в 1992 году из Государственной библиотеки СССР им. В.И.Ленина, ведет свою историю с 1862 года, когда в Дом Пашкова, построенный в XVIII веке талантливым русским зодчим В.И.Баженовым, был перевезен из Петербурга Румянцевский музей, в составе которого начала работать первая в Москве общедоступная библиотека. Ее основой стала уникальная коллекция государственного канцлера графа Н.П.Румянцева, скончавшегося в 1826 г. в Санкт-Петербурге и завещавшего свое собрание “на пользу Отечеству и благое просвещение”.

* * *

Библиотека сегодня - это более 42 млн. экз. документов на 247 языках мира (из которых 115 представляют страны Азии и Африки); около 2,5 тыс. сотрудников; 1,5 млн. российских и зарубежных пользователей в год; международный книгообмен с 98 странами мира. РГБ - самая крупная библиотека Европы и вторая в мире по объему фондов после Библиотеки Конгресса США (что неоднократно зафиксировано Книгой рекордов Гиннеса).

Визитная карточка только одного рабочего дня:

Отдел хранения основных фондов - один из крупнейших в РГБ: на полках (общей протяженностью 275 км.) сосредоточено более 28 млн. единиц хранения. Книги и брошюры, журналы, продолжающиеся, листовые и текстовые издания на 192 языках народов мира. Исчерпывающе полно представлены отечественные издания с 1862 г., а наиболее значимые иностранные - с 1701 г.

Богатейшие по составу коллекции “старой” русской и иностранной книги, личные собрания выдающихся библиофилов и коллекционеров, полные подборки отечественных журналов и продолжающихся изданий, начиная с конца XVIII века по настоящее время, огромное собрание иностранной периодики, авторефераты кандидатских и докторских диссертаций – все это фонд РГБ. Среди его сокровищ коллекции Н.П. Румянцева, П.Я. Чаадаева, В.Ф. Одоевского, М.П. Погодина.

В фонде редких книг и особо ценных изданий (Музей книги) как бы оживает век за веком история отечественной книги: начало русского книгопечатания, связанное с именем Ивана Федорова, появление в XVIII веке нового гражданского шрифта для книг светского содержания, зарождение периодической печати - выход в свет первой русской газеты “Ведомости” (1703 г.), публикация памятника древнерусской литературы “Слово о полку Игореве” (1800 г.).

В коллекцию иностранных старопечатных книг входят собрания инкунабулов (изданий XV в.), палеотипов (изданий I половины XVI в.), а также изданий II половины XVI-XVII вв., издания знаменитых типографов прошлого, первые и прижизненные издания произведений выдающихся писателей и ученых.

Гордостью Библиотеки является коллекция первых изданий произведений Джордано Бруно (18 из 26 вышедших при его жизни) - одна из наиболее полных в мире.

В фонде собраны шедевры переплетного мастерства: книги, напечатанные на необычных материалах: пробке, атласе, тончайшей бумаге, синтетической пленке, вытканные книги, книги-гиганты, коллекция миниатюрных изданий.

В фонде хранятся образцы печати современных издательств и книги с иллюстрациями прославленных зарубежных художников.

Фонд рукописей принадлежит к числу старейших архивных центров России. В нем хранятся ценнейшие собрания рукописных книг VI-XX веков. Среди рукописных собраний - одна из древнейших датированных русских книг - Архангельское евангелие 1092 года; глаголическая рукопись XI века - знаменитое Мариинское евангелие, ценнейший памятник книжного искусства конца XIV века “Евангелие Хитрово”, которое ученые относят к школе выдающегося художника Древней Руси Андрея Рублева.

Десятки тысяч рукописных книг на старославянском и древнерусском языках представляют практически всю литературу Древней Руси, богатейшее искусство средневековых художников, историю духовной жизни народа на протяжении нескольких веков.

Библиотека собирает арабские, персидские, турецкие, индийские, китайские, японские рукописи. Наиболее древняя из греческих рукописей датируется VI веком. Очень ценно собрание западноевропейских рукописных книг, самая ранняя из которых относится к XII веку.

Важнейшую часть фонда рукописей составляют более семисот личных архивов деятелей отечественной истории, науки, литературы и искусства XVIII-XX веков.

Значительную часть рукописной коллекции составляют автографы, документы собранные в разное время отечественными учеными, писателями, любителями старины.

Фонд Центральной справочной библиотеки составляет более 300 тыс. единиц хранения и является крупнейшей в мире целостной коллекцией универсальных и отраслевых справочных и библиографических изданий на русском и западноевропейских языках, вышедших преимущественно с начала XIX в. до наших дней как в традиционной книжной форме, так и в виде микрофиш и CD-ROM. Гигантский объем разнообразных сведений по всем областям знаний, накопленный мировой цивилизацией, заключен в энциклопедиях, биографических и биобиблиографических словарях и справочниках различных типов, текущих и ретроспективных библиографических и информационных изданиях.

Отдел изоизданий – это уникальное по своему составу полуторамиллионное собрание печатных изобразительных материалов: альбомы, плакаты, эстампы, экслибрисы, гравюры, лубки, репродукции, открытки, прикладная графика, фотографии и другие изобразительные документы, начиная с XVII века. В состав фонда входят также личные коллекции известных собирателей.

Картографический фонд - крупнейший в России, насчитывает более 250 тыс. единиц хранения, располагает уникальными рукописными и печатными картами и атласами XVIII- XX веков, среди которых различные по тематике, назначению и полиграфическому исполнению отечественные и иностранные карты, планы, рельефные карты, атласы, карты на электронных носителях, а также текстовые, графические и иллюстративные приложения к картографическим изданиям. Это самая полная коллекция отечественных карт и атласов ХХ века.

Фонд нотных изданий и звукозаписей составляет около 400 тыс. нотных изданий и звукозаписей, представляя одну из крупнейших в мире коллекций отечественных нот и звукозаписей, имеющих большое научное и культурное значение. Здесь представлена вся русская музыка и все самое значительное из мирового музыкального репертуара, начиная с XVI века. Имеются именные коллекции нотных изданий крупнейших деятелей отечественной музыкальной культуры. Уникальным является собрание особо редких и ценных нотных изданий XVI-XVIII веков.

Центр восточной литературы объединяет свыше 650 тыс. единиц хранения – это книги, журналы, продолжающиеся издания и газеты на 115 восточных языках по вопросам общественно-политических, гуманитарных, естественнонаучных и технических наук. Значительное место в фонде занимают классические произведения средневековых авторов по истории, философии, географии, языкознанию, а также художественная литература. Жемчужиной коллекции являются собрания старинных книг на китайском (ксилографы), японском языках и иврите.

Фонд Отдела литературы русского зарубежья насчитывает более 700 тыс. ед. хранения. В состав фонда входит ядро библиотечной коллекции "россики", наиболее ценной частью которой является собрание документов российской эмиграции, состоящей из русскоязычных изданий, вышедших после 1917 года за границей: книги, журналы, газеты - редкие и ценные документы 20-30 годов, произведения авторов всех волн эмиграции.

Специализированный фонд Отдела литературы по библиотековедению и библиографоведению (170 тыс. ед. хранения). - база научно-исследовательской, научно- методической работы, непрерывного образования специалистов библиотечного дела. Особую ценность представляют библиотечные энциклопедии, справочники, путеводители по крупнейшим библиотекам мира, терминологические словари, материалы сессий Международной федерации библиотечных ассоциаций (ИФЛА), коллекция библиотечной периодики. В фонде представлен первый в истории номер библиотечного журнала Library Journal (1876 г.), а также другие отечественные и зарубежные продолжающиеся издания с момента их основания.

Отдел военной литературы - это центр военной книги, выполняющий функции Центральной библиотеки Вооруженных Сил страны и включающий около 600 тыс. единиц хранения. Здесь имеется научная, популярная, мемуарная и художественная литература по всем вопросам военной науки и военного дела. В фонде хранятся все виды и типы печатных изданий (кроме нот и карт) на русском и европейских языках по военным вопросам. Особую ценность представляет богатейшая коллекция военных газет, начиная с "Русского инвалида" (с 1813 г.), уникальное собрание армейской печати, листовки периода Великой Отечественной войны.

Отдел официальных и правовых изданий формирует собрание официальных и нормативно-производственных документов (свыше 2,2 млн. ед.), осуществляет депозитарное хранение фондов ООН и Совета Европы по правам человека. В его структуру входит Центр правовой информации, созданный совместно с ФАПСИ и Российским фондом правовых реформ.

Центр осуществляет сервисное обслуживание юридических и физических лиц:

Информационные ресурсы Центра представлены ведущими отечественными электронными справочно-правовыми системами и обширным фондом официальных периодических изданий.

Отдел газет является одним из самых крупных собраний в России и насчитывает более 50 тыс. названий газет на 120 языках народов мира. Здесь представлены газеты независимо от языка, государственной принадлежности, содержания, типа, читательского назначения и полиграфического оформления начиная с 1862 года, включая коллекции русских дореволюционных газет, губернские ведомости, газеты первых лет советской власти и гражданской войны.

Отдел диссертаций (свыше 740 тысяч томов) создан в 1944 году как Всесоюзный фонд диссертационных работ по всем отраслям знаний, кроме медицины и фармации. В отдел также поступают от соискателей авторефераты диссертаций в предзащитный период. С 1957 года издается "Каталог кандидатских и докторских диссертаций," с 1996 г. ведется электронный каталог новых поступлений.

Отдел микроформ организован в 1998 году для упорядочения работы с микроформами, защиты оригиналов, экономии площадей и для удовлетворения информационных потребностей читателей.

Микрофильмирование в РГБ начато в 1947 году и к настоящему времени фонд микрофильмов составляет около 1 млн. 800 тыс. единиц хранения.

Российская государственная библиотека - это научный центр в области библиотековедения, библиографоведения и книговедения.

Ученые Библиотеки осуществляют широкомасштабные проекты, такие как: "Память России", "Выявление, учет и охрана книжных памятников РФ", "Координированное комплектование фондов российских библиотек документами," "Россика", "Национальный фонд официальных документов" и другие, принимают участие в подготовке законодательной и регламентирующей базы в сфере культуры.

РГБ осуществляет подготовку сводных каталогов русской книги, издает фундаментальные научно-вспомогательные библиографические пособия, методические материалы по всем направлениям библиотечной деятельности.

Издания Библиотеки - журналы, научные труды и практические пособия, популярные энциклопедии и хрестоматии, - неизменно пользуются спросом в профессиональной и читательской среде.

Новый импульс для этой деятельности Библиотека обрела в связи с созданием в 1998 г. собственного издательства “Пашков Дом”.


Научно-информационный отдел Информкультура - признанный лидер в информационном обеспечении культурной деятельности в России - осуществляет свою работу на основе целенаправленного выявления, сбора, систематизации и анализа потоков отечественной и зарубежной литературы.

В РГБ действует Научно-исследовательский центра консервации документов, где ведется исследовательская и практическая работа в области консервации и реставрации, возвращаются к жизни ценнейшие документы разных эпох. Центр ведет активную работу по подготовке специалистов высокой квалификации.

Центр международных связей ведет широкомасштабное международное сотрудничество не только с библиотеками разных стран, но и с международными профессиональными общественными и неправительственными организациями: Международной федерацией библиотечных ассоциаций и учреждений (ИФЛА), Международной организацией по стандартизации (ИСО), а также ЮНЕСКО, которые являются постоянными деловыми партнерами РГБ. По инициативе Библиотеки создана и успешно развивается Библиотечная ассамблея Евразии (БАЕ), благодаря которой осуществляется взаимный обмен информацией и координация библиотечного сотрудничества с другими библиотеками стран СНГ.

Центр информационных технологий развивает и поддерживает интегрированную автоматизированную библиотечную систему, оказывает методическую помощь библиотекам России по внедрению информационных технологий и ведет в этой сфере активное сотрудничество с отечественными и зарубежными партнерами.

Зал-Интернет и электронных документов

Предоставляет читателям доступ к мировым информационным ресурсам, ко всем типам электронных ресурсов: ресурсам Интернет, ресурсам на оптических компакт-дисках, электронным каталогам РГБ и другим базам данных, имеющимся в Библиотеке.

Любой читатель РГБ может найти интересующую его информацию в Интернет, послать и получить сообщение по электронной почте, отсканировать фрагменты статьи, книги и любого документа, хранящегося в фондах РГБ.

Служба электронной доставки документов “Русскiй курьеръ”

©Российская государственная библиотека
101000, Москва, ул. Воздвиженка, д. 3/5
Телефон бюро справок: 202-57-90
Тел./факс Центра общественных связей: 203-77-56

Frontiers | America, Russia, and the Meeting of Frontiers | Digital Collections | Partners | Search | Sitemap | About the Site | Alaska Conference, Further Reading, and Links

Границы | Америка, Россия и "Встреча на Границах" | Цифровые коллекции | Партнеры | Поиск | Карта сайта | Об этом сайте | Конференция на Аляске, библиография и веб сайты